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국민의힘, '권성동 원톱 체제'로 우선 봉합…사퇴론은 수면 아래로[영상]당분간 원내대표의 직무대행 체제로 가는 데 의견 모아
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승인 2022.07.12  16:43:14
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국민의힘 이준석 대표(오른쪽)와 권성동 원내대표가 대화를 나누고 있다. 윤창원 기자
국민의힘 이준석 대표(오른쪽)와 권성동 원내대표가 대화를 나누고 있다. 윤창원 기자

국민의힘이 당 윤리위 징계에 따른 이준석 당대표의 부재와 일대 혼란을 '직무대행' 체제로 봉합하기로 했다. 원 구성 지연에 당 내홍 문제까지 불거지면서 일부 여론조사에서 정당 지지도가 야당에 역전당하는 등 궁지에 몰리자, 일단 상황을 수습하자는 데 공감대가 모아진 것으로 보인다.

국민의힘 소속 의원들은 11일 초선과 재선, 중진 모임을 각각 가진 뒤 오후 의원총회까지 여는 등 릴레이 의견 수렴을 이어갔다. 성상납 증거인멸 교사 의혹에 휩싸인 이 대표가 지난 8일 당 윤리위로부터 당원권 정지 6개월의 징계를 받고 당무 일선에서 후퇴한 뒤 사흘만이다.
 
권성동 원내대표는 일찌감치 당 사무처의 해석에 따라 윤리위의 판단이 최고위원회의 등 별도 절차를 거치지 않고도 즉시 효력을 발휘하며, 이에 따라 당대표 '궐위'가 아닌 '사고'로 직무대행 체제가 시작되는 게 옳다는 의견을 표했다. 이날 의총까지 거치면서 권 원내대표의 결정이 추인된 셈이다.

 

국민의힘은 의총에서 전원 결의를 통해 "당대표 직무대행체제로 당 운영에 최선을 다하겠다"며 "국민의힘의 위기 극복을 위해 당력을 하나로 모으고, 윤석열 정부의 국정 추진에 최선을 다해 함께 하겠다"고 밝혔다.
 
이로써 앞서 일각에서 나왔던 비상대책위원회 구성이나 조기 전당대회 실시 주장은 기각됐다. 현 체제가 이 대표의 부재 상태를 '사고'로 취급하는 만큼, 징계 기간인 6개월이 지난 뒤 이 대표가 당원권을 다시 얻어 대표직에 복귀하는 것도 이론적으로 가능하다.

이날 결론은 그간 원 구성 지연으로 국회가 정상화 궤도에 오르지 못한 가운데 이 대표를 둘러싼 당 내홍 문제마저 지지부진하게 계속 끌고 가다가는 정권 초기 지지율 하락에 제대로 대응할 수 없을 것이란 판단 끝에 나온 것으로 풀이된다.

리얼미터가 지난 4~8일 전국 18세 이상 유권자 2525명에게 물은 결과, 정당 지지율은 국민의힘이 지난주 조사보다 2.6%p 떨어진 40.9%, 더불어민주당은 1.5%p 오른 41.8%를 기록했다. 오차범위 내지만, 민주당이 국민의힘을 앞선 결과를 보인 것이다.


국민의힘 중앙윤리위원회의에서 이준석 대표에게 '6개월 당원권 정지' 중징계를 내린 가운데 국민의힘 대표실이 굳게 잠겨 있다. 윤창원 기자
국민의힘 중앙윤리위원회의에서 이준석 대표에게 '6개월 당원권 정지' 중징계를 내린 가운데 국민의힘 대표실이 굳게 잠겨 있다. 윤창원 기자

권성동 원내대표가 의총 직후 "민주당에 제안한다. 상임위원회 구성 이전에 7월 임시국회를 가동해 본회의를 열고 교섭단체 대표연설, 대정부질문을 실시해야 한다"며 '정책 행보'를 강조한 것도 이런 상황을 감안한 것이다.

이같은 상황 인식은 잇따라 열린 의원 모임에서 "이 대표가 사퇴를 결단하고, 혼란을 수습할 새 지도부를 꾸려야 한다"는 취지의 주장을 소수 의견에 머물게 했다. 초선인 박수영·태영호 의원과 3선의 박대출 의원 등은 의총에서 이 대표의 사퇴와 조기전대의 필요성을 강하게 주장했다고 한다. 의총이 2시간 넘게 이어진 이유이자, 이 대표에 대한 비토 분위기가 여전히 만만치 않다는 방증이다.

국민의힘 관계자는 "이 대표가 당원권 정지 상태에서 지금처럼 잠행을 이어가며 특별한 갈등을 일으키지 않으면, 당도 권 원내대표 직무대행 체제에서 별 탈 없이 굴러가지 않겠냐"며 "이 대표가 사퇴를 안 하겠다는 입장인데 사퇴나 전대를 얘기하면 또 갈등이 벌어진다"고 말했다. 거꾸로 보면, 이 대표에 대한 징계 기간 동안 관련 분란이 이어진다는 인식이 퍼질 경우, 수면 아래로 가라앉은 이 대표 사퇴론이 다시 불붙을 수 있다는 의미기도 하다.

관련 의혹을 들여다보고 있는 경찰의 수사 결과도 봉합 이후 변수다. 알선수재 등 혐의로 고발된 이 대표를 수사 중인 서울경찰청 반부패·공공범죄수사대는 이 대표에게 성접대를 제공했다고 주장하는 김성진 아이카이스트 대표를 2차례 조사한 상태다. 율사 출신의 한 의원은 "징계 기간 내 경찰 수사에서 기소 의견이 나오면, 이 대표는 복귀가 불가능한 '궐위' 상태가 되는 것"이라고 말했다.

결과적으로 이날 지도체제 확정 결론은 분란 수습을 위한 일종의 '봉합'인 만큼, 향후 상황에 따라 얼마든지 다시 터질 수 있다. 권 원내대표는 직무대행 체제의 지속 기간과 관련해 "윤리위의 결정과 같이 기본적으로 6개월이지만, 정치 상황이 언제 어떻게 변할지 몰라 예측하기는 쉽지 않다"고 말했다.

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CBS노컷뉴스 김명지 기자 divine@cbs.co.kr

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